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Abbaye de La Sauve-Majeure, XIIe, XIIIe siècle.


Textes et photos ©

Les bâtiments :

De la grande abbaye subsistent principalement une partie des bâtiments conventuels du XVIIIe siècle, de beaux fragments de l'église abbatiale avec son clocher gothique, les vestiges au sol de la salle capitulaire et l'un des murs latéraux du grand réfectoire du XIIIe siècle.

L'église adopte le classique plan en croix latine avec une large nef à seulement cinq travées et deux collatéraux. Seul le collatéral sud est encore significativement préservé sur quatre travées. Il est surmonté d'un clocher octogonal du XIIIe siècle avec de belles baies gothiques. Depuis son sommet, le visiteur a une vue imprenable sur l'ensemble des ruines et sur la campagne environnante. Le transept possède deux absidioles voûtées en cul-de-four. Le chœur enfin, est composé de trois absidioles parallèles à voûtes en cul-de-four, selon le plan communément appelé bénédictin.

Au sud se lit encore le plan au sol de la salle capitulaire, du cloître et l'un des murs du réfectoire du XIIIe siècle.

Les sculptures :

Elles constituent le plus grand attrait de la Sauve, tant par la qualité de la réalisation, que par l'originalité de certains décors. Nous y trouvons notamment :

  • Des médaillons de consécration représentant les apôtres saint Mathieu, saint Jude, saint Barthélémy et saint Jacques le Majeur. Deux autres médaillons sont visibles sur la façade de la proche église de Haux. Ces médaillons étaient d'abord bénis, puis placés dans le sanctuaire dès lors définitivement consacrés à Dieu.
  • Le sacrifice d'Abraham, arrêté par l'ange de Dieu avant d'immoler son fils.
  • Plusieurs scènes de la vie de Sanson et notamment l'enlèvement des portes de Gaza et la trahison de Dalila.
  • Adam et Eve commettant la faute originelle et chassés du paradis terrestre. Eve allaitant.
  • Daniel dans la fosse aux Lions.
  • Scènes de la vie de Jean le Baptiste, la danse de Salomé et la tête apportée sur un plateau.
  • Des motifs végétaux et notamment le magnifique chapiteau dit " de la vigne ".
  • Un bestiaire fabuleux incarnant le mal.
  • Deux sirènes et deux hommes attachés leur faisant face. Il est possible de lire dans cette représentation une scène fameuse de l'Odyssée : Ulysse et son équipage soumis à la tentation par des créatures fabuleuses.



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